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意外!医疗账单激增致美国人破产 原因竟在于私

作者: 甘诺颖 发布时间: 2019年10月09日 17:10:20

  财联社 (北京,编辑卞纯)讯,根据英国《金融时报》新发布的一篇文章,美国“意外”医疗账单激增竟是私人股本的错。

  在美国,这些“意外”医疗账单一直是主要的谈论话题,并且可能成为即将到来的2020年总统大选期间的关键议题。该术语指的是患者在不知情的情况下入院并接受治疗生成的账单,并且该账单不在其保险计划中。

(过去几十年美国医疗保健成本急剧上升 来源:零对冲)

  斯坦福大学最近的一项研究表明,这些“意外”账单正变得越来越普遍。它们从2010年(占患者)的约33%上升到2016年的近43%。对于住院病人来说,这一数字更加令人震惊:从26%上升到42%,患者的人均费用从804美元增加到2,040美元。这个问题只会加剧美国压倒性的债务泡沫。

  该文章指出,这些增加的成本并非来自医院,而是来自“金融市场的死水”。

  过去一个月,“医师服务公司”发行的垃圾债券的价格一直在下跌,原因是其所有者正在权衡政治干预的可能性和成本。这指向了问题的真正根源:私人股本对医疗保健行业的某些部分进行了无声的殖民化。

  两位美国学者最近发表的一篇论文强调了私人股本活动如何推高美国消费者的医疗保健价格。文章指出,该问题是“买断策略(将杠杆作用加至公司并强调财务收益)和治疗病人业务之间相互作用的结果,在这种情况下,病患无力货比三家,结果首先就出现了。”

(低收入的美国人受打击最大 来源:零对冲)

  私人股本在医疗保健服务领域起到了整合作用,建立了像Envision、HealthTeam和AirMedical Group这样的大型医师服务集团。

  自2005年以来,Envision是一家在公有制和私有制之间摇摆不定的公司。它拥有70,000名员工,服务范围包括急诊室、放射科和麻醉科。这样的企业正是私人股本所寻找的。该学术论文指出:

  “紧急医疗服务是完美的买断目标,因为其需求缺乏弹性,也就是说,当价格上涨时,需求不会下降。”

  除了缺乏弹性之外,需求且非常强大:大约50%的医疗保健来自急诊室就诊。

(平均而言,18% 的紧急就诊会产生网外收费 来源:零对冲)

  医师服务团体与医院达成的交易很少对公众透明。这或许有其充分理由。

  耶鲁大学对Envision的医务人员部门EmCare的计费方式进行的一项研究表明,当它接管急诊室的管理时,与以前的医生组织收取的费用相比,病患费用几乎翻了一番。

  这就引出了一个问题,为什么医院会遵循这些安排。原因在于,一些人已经与医师公司达成了合资协议,分割了这些实体对病人的额外收入。但是对于许多人来说,他们没有资源或行业影响力来独自应对“意外”账单。

  因此,美国国会现在正在考虑立法以限制医疗保健领域的“意外”账单。在2020年大选年到来之际,更大的争论是,私人股本公司是否适合医疗保健行业。

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